Menu

Как грызуны планету покоряли

Грызуны - это отряд плацентарных млекопитающих грандотряда Грызунообразных (куда ещё и зайцы, кролики, пищухи входят) надотряда Эуархонтоглир (вместе с тупайями, шерстокрылами, обезьянами и людьми). По количеству видов это самый большой отряд в классе, по области распространения грызуны уступают только своим троюродным братьям - людям.

Отличительной особенностью отряда являются зубы, особенно выделяются крупные самозатачивающиеся резцы (по одной паре на верхней и нижней челюсти), а также почти исключительная растительноядность. Животные белки в рацион грызунов попадают или случайно, или в случаях каннибализма. На регулярной основе балуются "мясом" белки и крысы, остальные же предпочитают исключительно растительную пищу.

Представителей отряда грызунов сейчас можно встретить практически по всей планете, за исключением Антарктиды и некоторых островов. Практически везде они занимают экологические ниши мелких растительноядных животных. В относительно крупный размерный класс выбились только Боброобразные (собственно, бобры) и Дикобразообразные (южноамериканские грызуны, например, капибары), ну и некоторые виды Беличьих (сурки, например) могут похвастаться нескромными для грызунов размерами.

От остальных Эуархонтоглиров грызуны отделились или в самом конце мелового периода, или в самом начале периода палеогенового. Где их эволюционная родина? Скорее всего, как и у остальных представителей надотряда, это восточная Азия. Оттуда грызуны очень быстро попали в Северную Америку. Причём настолько быстро, что самые старые китайские и канадские находки практически не отличаются друг от друга по возрасту.

Как только Европа перестала быть архипелагом изолированных островов, так там сразу же появились грызуны. Уже оттуда они начали экспансию в Африку, которая в эоцене опасно приблизилась к Европе. А вот откуда грызуны появились в Южной Америке и в Австралии? В принципе, с Австралией всё ясно. Грызуны на этот материк попали вместе с человеком. Какие-то 40-45 тысяч лет назад, какие-то в 17-18 веке.

А вот как быть с Южной Америкой? Самые древние останки кавиобразных грызунов (столь любимых нами морских свинок и капибар) датируются примерно сорокамиллионолетней давностью! В это время Южная Америка находилась весьма далеко от остальных материков, будучи практически изолированным островом. Интересно, что и в Африке грызуны появились совсем ненамного раньше. А ведь и Африка тогда тоже была изолированным континентом. Как туда грызуны-то попадали?!

Помогли решить этот вопрос молекулярные исследования. Выяснилось, что все "аутентичные" африканские грызуны произошли буквально от нескольких даже не видов, а представителей грызунов европейских, которые случайно попали на африканский континент. То же самое получилось и с Южной Америкой. Буквально пара десятков дикобразообразных случайно попали из Африки в Америку на ветках деревьев, в итоге создав уникальную ветвь южноамериканских грызунов.

Ещё с десяток тех же дикобразообразных (тоже случайным образом) сумели попасть в Южную Америку из Северной. Вот эти-то три десятка и стали родоначальниками всех кавиоморфных южноамериканских грызунов (морские свинки, капибары и им подобные). Когда в Африку 20 миллионов лет назад и в Южную Америку 4 миллиона лет назад (после объединения материков) хлынули "северные" грызуны, они внезапно там обнаружили своих родичей.